ENFERMEDADES DEL VIAJERO

Enfermedad causada por un hongo Coccidiodes immitis, es  endémica en ciertas areas de América del Norte, Central y Sudamérica; requiere climas áridos, calurosos, altitudes bajas y escasa flora.

Ciclo vital: el hongo existe en la tierra en fase micelial, a medida que madura se forma un brote alargado (hifa), ésta se fragmenta y las esporas se transmiten por el aire, infectando un nuevo sitio de la tierra( cilclo saprofítico) o son inhaladas por el huesped, en éste se hinchan (esférula), se reproducen por formación de esférulas internas (endosporas), la esférula se rompe liberando las endosporas (ciclo parasitario), si retornan al suelo,  forma nuevamente la hifa.

La puerta de entrada es el pulmón, la infección se adquiere por inhalación. En el 60% son infecciones aintomáticas o indistinguibles  de un proceso respiratorio común, el 40% desarrollan síntomas de infección primaria de 1 a 3 semanas después de la exposición, con tos, expectoración, dolor torácico, fiebre, artromialgias, nódulos en la piel, eritema multiforme, normalmente estas manifestaciones se resuelven espontáneamente, sólo en el 5%  aparecen secuelas pulmonares y en menos del 1% la enfermedad se disemina, sobre todo en inmunodeprimidos, embarazadas, varones y razas de piel oscura.

El diagnóstico se realiza por serología, detectando anticuerpos frente al hongo, o bien cultivo en los diferentes fluidos corporales.

Tratamiento

Los pacientes con formas agudas sintomáticas severas o aquellos con factores predisponentes deben ser tratados con antifúngicos durante varias semanas para controlar la infección.

Los casos con infección diseminada se benefician de un tratamiento de inducción con anfotericina B (convencional o en liposomas) hasta que remiten los síntomas y posteriormente requieren un tratamiento de mantenimiento durante varios meses o de forma continuada si persiste la inmunosupresión.

Algunos casos con complicaciones pulmonares o secuestros óseos se pueden beneficiar de un tratamiento quirúrgico. Las meningitis deben tratarse con altas dosis de fluconazol, itraconazol o/y anfotericina intratecal.